社會大學的升學之王

進入社會大學的關鍵十年

 在一份罕見的人類發展研究裡,波士頓大學與密西根大學審視許多知名成功人士晚年所寫的回憶錄,

用意在於歸納出這些人的「個人重大經歷」,找出那些對他們日後人生產生重大影響的事件與人物。

雖然這些人從出生到死亡發生過無數的重要事件,但是對他們日後人生影響最廣的事件,大多都發

生在二十至二十九歲之間。 

聽起來好像很合理。因為二十幾歲適逢我們離鄉背井或剛從大學畢業,開始獨立生活、開創屬於自己

的人生;這段時間我們所做的事,決定了我們未來會成為怎樣的人。成年以後的人生甚至就像是個人

重大經歷的一長串延伸:隨著年紀漸長,我們愈能掌控自己的人生。但事實並非如此!

 

三十歲以後,「個人重大經歷」逐漸變少。此時我們即將或已經離開學校,並開始在工作上投注

更多時間──或是決定不再投注。我們或周遭的朋友有的已經有穩定的感情,或是已經成家。我們或

許有了自己的房子,或是受制於種種責任的束縛、未來難以做任何變動。約莫80%的人生大事發生在

三十五歲以前,所以說,三十歲以上的人多半是延續二十幾歲時所做的決定,或只做微幅調整。

 

在二十幾歲時缺乏願景,到了三、四十歲必須付出慘痛代價,因而難過不已──包括工作、感情、

經濟、繁衍後代等各方面的代價。

 

有人認為二十幾歲其實是青少年的延伸,有人則稱他們為「成人初顯世代」(emerging adulthood)。

這種所謂的成年期時程轉變,將二十幾歲世代降級為「未成年的成年人」(not-quite-adults),因為

他們還無法負起應付的重大責任。二十歲世代,就因為這種集體催眠與誤解而迷失,錯以為二十幾歲

的人生無關緊要;但事實上,這是我們成年生涯裡最關鍵的十年。

 

現在的二十世代雖然比起前人受到最高的教育,卻只有少數人在大學畢業後找到工作。許多基本職務已外

包到海外國家,二十世代要想在國內謀得一職,變得難上加難。加上承包經濟盛行以及人口增加,失業率

達數十年來的最高點。新興的無給薪實習職,成了多數社會新鮮人的第一份工作。二十來歲的人大約有四

分之一失業,另外四分之一則是打工族。就算擁有全職工作,工資在扣除通貨膨脹因素後,比1970年代

同世代的年輕人還要低。

 

許多二十世代都以為,過了三十歲人生就會很快上軌道,或許可能如此,但它依舊是不一樣的人生呀!我們

以為,二十幾歲沒發生的事,到了三十歲就有可能水到渠成。我們認為,現在不做決定,以後再做的話選

擇更多;然而,不做選擇本身就是一種選擇。

 

二十至二十九歲的世代,他們大多數都有著史無前例的強烈不確定感。他們多半不知道未來二年或十年後,

自己可以做些什麼、會住到哪裡、會和哪些人交往。

 

不確定感使人焦慮,二十一世紀的現代人只好藉由其他事麻痺自己。二十歲世代難免受到影響、甚至變相的

鼓勵,於是他們選擇逃避、甘於當一名「半成人族」、閉上雙眼、期許好事降臨。

 

有句俗諺是這麼說的:「希望是很好的早餐,卻是糟糕的晚餐。」雖然心存期望對多數抑鬱的二十世代來說

是件好事,可以激勵他們起床面對新的一天;然而,到了一天結束之際,光靠著樂觀是不夠的因為過完了

這十年,大多數人要的不只是逃離現實。

 

許多二十世代都以為,過了三十歲人生就會很快上軌道,或許可能如此,但它依舊是不一樣的人生呀!

們以為,二十幾歲沒發生的事,到了三十歲就有可能水到渠成。我們認為,現在不做決定,以後再做的話

選擇更多;然而,不做選擇本身就是一種選擇。 

 

人生並非在三十歲結束,但過了三十,的確會有明顯不一樣的感受。二十幾歲享受隨性換工作的自由,

但到了三十歲,如此零亂的履歷不僅難堪而且不值得雇主信任。有了第一次的美好約會後,不會像以前滿

腦子有著「真命天子(女)」的浪漫遐想,取而代之的是「我們多快可以結婚」、「孩子何時會出生」的計算式。

 

二十幾歲時,一丁點的異動就可以大幅改變我們三十歲以後所在的位置。雖說二十歲的世代形同在高空中飛

行,隨時有亂流;但只要懂得航行技巧,就算一次改變一點點,我們還是可以比其他人生階段更加前進一些、更

快一點。何況這十年的時間非常關鍵,此時我們所做以及沒做的事,都會對未來幾年、甚至幾十年造成深遠的影響。

 

擷取於書名:20世代,你的人生是不是卡住了:你以為時間還很多,但有些決定不能拖
作者:梅格.潔伊(Meg Jay, PhD)
發行日期:2012年10月30日
出版社:就是創意

 

 

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